06.12.2010 - Burkina

MSF participe à l’introduction d’un vaccin prometteur contre la méningite

Ce nouveau vaccin pourrait empêcher la survenue d’épidémies, à condition de surmonter certains défis opérationnels et financiers.
Niger 04.04.2010
Vaccination contre la méningite durant laquelle 300'000 ont été vaccinées. Région de Zinder, Maradi et Madaoua au Niger
© Liane Cerminara /MSF
Niger, 04.04.2009
MSF procède à une vaccination dans les régions de Dosso, Zinder et Maradi, Niger, 04.04.2009
© Guillaume Ratel
Niger, 04.04.2010
Vaccination contre la méningite durant laquelle 300'000 ont été vaccinées. Région de Zinder, Maradi et Madaoua au Niger
© Liane Cerminara /MSF
Niger, 04.04.2009
MSF procède à une vaccination dans les régions de Dosso, Zinder et Maradi, Niger, 04.04.2009
© Guillaume Ratel
 / 4
Ce lien est?...

Paris/Bruxelles/Genève, 6 décembre 2010. Un nouveau vaccin prometteur, pouvant empêcher le déclenchement d’épidémies de la forme la plus mortelle de la méningite en Afrique, sera introduit ce mois-ci au Mali et au Niger. Médecins Sans Frontières (MSF) participera à cette campagne de vaccination contre la méningite à méningocoque A menée par les autorités sanitaires des deux pays.

«A terme, ce vaccin pourrait effectivement empêcher l’apparition de nouvelles épidémies de méningites A», explique  Florence Fermon, chargée des activités de vaccination à MSF. «Pour optimiser son impact, encore faut-il garantir sa disponibilité en nombre suffisant dans les 25 pays d’Afrique les plus touchés par la maladie.»

Le soutien de MSF s’inscrit dans une plus vaste campagne de vaccination menée par les ministères de la Santé du Niger, du Mali et du Burkina Faso, ainsi que par l’Organisation mondiale de la santé (OMS). En appui aux autorités nigériennes, MSF prévoit ainsi la vaccination de 600 000 personnes âgées de 1 à 29 ans dans les districts de Boboye et Dosso. De même, les  équipes MSF vaccineront également au Mali 800 000 personnes dans les districts de Koulikoro, Kati et Kangaba.

Pendant des années, MSF a dû répondre en urgence à de nombreux pics de la maladie en Afrique, dans «la ceinture de la méningite», une zone géographique régulièrement affectée qui s’étend du Sénégal à l’Ethiopie. En 2009, MSF y a vacciné plus de 7 millions de personnes contre la méningite A. Mais le vaccin polysaccharidique utilisé jusqu’à présent n’offrait qu’une protection limitée à trois ans, entravant les efforts de MSF destinés à infléchir et interrompre une épidémie en cours.

«Ce vaccin fournit de nombreux avantages, précise Florence Fermon, dont une protection d’une durée d’au moins dix ans, permettant d’envisager une vaccination préventive des populations. Contrairement à l’ancien vaccin, il peut aussi être administré aux enfants de moins de deux ans. Mais le plus important, c’est que ce nouveau vaccin permettra d’empêcher la transmission de la bactérie entre individus en éliminant le portage du germe. En clair, ceux qui sont vaccinés ne transmettront plus la maladie à ceux qui ne le sont pas.»

Reste un certain nombre d’obstacles à lever: à ce jour, les financements permettant d’introduire ce nouveau vaccin dans les 22 autres pays de «la ceinture de la méningite» n’ont pas été réunis. Un planning opérationnel d’introduction du vaccin doit aussi être établi.

«Grâce à une approche innovante en matière de recherche et développement, l’exigence d’un coût abordable a été prise en compte dès la conception du vaccin, dont le prix n’excède pas 0,4 dollar la dose, explique le Dr. Tido Von Schoen-Angerer, directeur de la campagne MSF d’accès aux médicaments essentiels. En dépit de ce prix faible, aucun bailleur ne s’est jusqu’à présent manifesté pour apporter son soutien financier et favoriser l’introduction de ce nouveau vaccin au-delà des trois premiers pays. Il faut que ces pays obtiennent le soutien nécessaire pour vacciner leur population en nombre suffisant. On doit également s’assurer que les enfants puissent être vaccinés dès un an dans le cadre des activités vaccinales de routine. Ne ratons pas cette occasion unique, celle de pouvoir combattre efficacement une maladie responsable de milliers de décès.»

La Méningite A est la forme la plus répandue de la maladie dans «la ceinture de la méningite». Elle provoque de la transpiration abondante, de la fièvre, d’intenses maux de tête, des nausées et des vomissements, la mort pouvant survenir dans les heures suivant l’apparition des premiers symptômes. Sans traitement, seulement la moitié des personnes infectées survivent.

Ce nouveau vaccin, MenAfriVac, est le fruit d’une approche innovante en matière de recherche et de développement, dont le coût est deux à six fois inférieur aux projets de développement de vaccins tels qu’ils sont menés par les compagnies pharmaceutiques. Ce vaccin a donc été conçu en tenant compte des caractéristiques spécifiques des populations auxquelles il s’adresse, et avec des garanties prises dès le début de sa conception pour qu’il soit financièrement abordable.

Partager
Newsletter
S'abonner à la newsletter
Rester informé

S'abonner