Catastrophes naturelles

Haïti, 21.01.2010
Tremblements de terre, ouragans, cyclones, typhons, inondations ou éruptions volcaniques...

Tremblements de terre, ouragans, cyclones, typhons, inondations ou éruptions volcaniques... Ces catastrophes peuvent, parfois en quelques minutes, dévaster des régions entières et en détruire le tissu économique et social : immeubles effondrés, routes défoncées, rupture des circuits d'alimentation en eau, des moyens de communication. Sans eau ni électricité, les hôpitaux ne peuvent fonctionner. Sans moyen de communication, il est difficile de venir en aide aux survivants.

Pour sauver des vies et apporter une aide utile aux blessés, les secours doivent être à la fois bien coordonnés et rapides, car les premières 48 heures sont cruciales. Contrairement aux autres missions d'urgence où une équipe est envoyée sur place afin de procéder à une évaluation des besoins, l'intervention dans le cadre d'une catastrophe naturelle est immédiate. Lorsque les autorités nationales font appel aux organisations d'aide, les équipe MSF travaillent dans le cadre de secours coordonnés par les autorités locales.

Médecins Sans Frontières dispose d'un matériel standardisé sous forme de modules (kits) pré-conditionnés, stockés sous douane et prêts à être expédiés. Les équipes MSF sont organisées pour pouvoir envoyer un avion cargo en 48 heures. Première étape : faire parvenir le matériel dans les ports ou les aéroports. Les secours médicaux, nutritionnels ou logistiques sont ensuite acheminés sur le lieu même de la catastrophe.

Les priorités d'intervention sont l'accès aux victimes, la distribution des secours, de nourriture et d'abris temporaires, l'approvisionnement en eau et électricité et le maintien des communications radio.

D'une manière générale, l'intervention dans le cadre de catastrophes naturelles porte sur deux aspects :

L'assistance médicale:

  • installation de dispensaires provisoires
  • approvisionnement en matériel et en médicaments de base
  • suivi épidémiologique
  • en extrême urgence, tri des blessés, équipes médico-chirurgicales
  • relance des structures locales
  • vaccination contre les maladies prioritaires
  • éventuellement, assistance alimentaire.

L'appui logistique et sanitaire:

  • assistance aux sans-abri: approvisionnement en toile plastique, tentes, couvertures...
  • assistance sanitaire: approvisionnement, stockage, traitement et distribution d'eau potable (installation de réservoirs souples), traitement des excrétas (latrines, ordures), drainage... 

Un fichier de spécialistes des interventions en urgence permet d'avoir du personnel disponible pour partir sur les lieux de catastrophes naturelles, ou sur d'autres terrains d'urgence. La première équipe est généralement composée d'un médecin, d'une infirmière et d'un logisticien. Elle travaille avec du personnel local.

Chaque section MSF se tient constamment en alerte pour répondre aux urgences, en particulier dans les régions Asie et Caraïbes, touchées chaque année par des catastrophes naturelles. Les "zones à risque" sont recensées et un système de surveillance est mis en place. Le stockage de modules d'urgence dans les régions à haut risque raccourcit les délais d'acheminement des secours.

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